Fuente (foto): www.osaconservation.org


Prioridades y amenazas para la conservación de los ecosistemas terrestres de Osa y Golfito


Un reporte breve producido por el equipo de Ecosistemas Terrestres de la Iniciativa Osa & Golfito (INOGO)*. La Iniciativa Osa y Golfito, INOGO, es un esfuerzo colaborativo internacional para desarrollar una estrategia para el desarrollo humano sostenible y la gestión ambiental en los cantones de Osa y Golfito de Costa Rica. Su propósito es contribuir con el bienestar y la calidad de vida de la población, al mismo tiempo que asegurar la salud a largo plazo de los recursos primarios base representados en los ecosistemas marinos y terrestres de la región.


Rodolfo Dirzo a,b
Eben North Broadbent b,c **
Angélica María Almeyda Zambrano b,c
Lucía Morales Barquero c,d
Sandra Lucía Almeyda Zambrano b,c
Carlos Alberto Quispe Gil b,c,e

Department of Biology, Stanford University ( http://biology.stanford.edu ) 
Stanford Woods Institute for the Environment, Stanford University ( http://woods.stanford.edu )
Spatial Ecology and Conservation (SPEC) Lab, Department of Geography, University of Alabama, Tuscaloosa ( http://speclab.ua.edu )
FONASO program, Bangor University, UK and Goettingen University, Germany ( http://fonaso.eu )
Amazon Conservation Association ( http://www.amazonconservation.org )

* Para aprender más sobre INOGO visite nuestro sitio web: http://inogo.stanford.edu
** Por favor contactarme con cualquier pregunta a: eben@ua.edu


1. Resumen

Prioridades
· Biodiversidad, incluyendo la riqueza de flora y fauna, y especies endémicas. 
· Especies indicadoras, incluyendo los grandes felinos, los chanchos de monte y las tortugas marinas. 
· Conectividad de bosques por los corredores biológicos, y bosques riparios. 
· Servicios ambientales, incluyendo la calidad y cantidad de agua y el almacenamiento de carbono. 

Amenazas
· La caza y tala ilegal. 
· El expansión de palma aceitera. 
· Fragmentacion y perdida de conectividad de los bosques. 
· La ausencia de un plan regulador y de políticas publicas. 


2. Metodos

Se realizó un estudio basado en cuestionarios sobre los ecosistemas terrestres de la Península de la Osa y Golfito. Se aplicaron un total de 27 cuestionarios entre los meses de Julio y Agosto del 2012. Veinte cuestionarios fueron aplicados en persona y siete fueron aplicados vía correo electrónico. Una copia del cuestionario esta disponible para bajar al siguiente link:

http://goo.gl/RtPHr

Los cuestionarios fueron aplicados a expertos con amplia experiencia en el área de estudio. Los expertos residen/trabajan en el are de Osa y Golfito en promedio 14 años, mientras que más que la mitad de participantes tienen como mínimo 8 años de experiencia en la región. El área geográfica específica de experiencia de los expertos incluye Golfito, Corcovado, Rincón, Piedras Blancas, Ballena, La Gamba, Rio Claro, Palmar and Puerto Jiménez así como expertos que trabajan en toda la región. Las áreas temáticas de experiencia también estuvieron bien representados contando con expertos en conservación (5), desarrollo (4), investigación (6), protección y control (7), asi como con expertos que cubren más de dos temas (5).

Para evaluar la importancia de las diferentes prioridades en los temas de: conservación, conectividad, servicios ambientales, y amenazas, se pidió a los expertos que identifiquen las dos prioridades más importantes. Se les proporcionó una lista inicial de prioridades elaborada en base a una revisión literaria y se les dio la libertad de agregar otras prioridades a esta lista. Las respuestas fueron tabuladas para identificar las dos prioridades de más importantes para cada tema en el área de estudio. Tambien hicimos preguntas abiertas sobre las prioridades y las amenazas consideradas como las mas importantes.

Las respuestas sobre los servicios ambientales fueron analizadas usando un índice de importancia percibida calculado como:

Índice de importancia percibida = [(3 * Alto n) + (2 * Medio n) + (1 * Bajo n)]/N

Donde n = numero de casos en cada categoría; N = numero de casos en total. El valor del índice esta estandarizado a porcentaje, para tener un rango de 0 (mas baja importancia) a 100% (mas alta importancia).


3. Conservación de los bosques y áreas naturales protegidas

Aproximadamente la mitad de los encuestados consideró que la calidad general de los bosques ha aumentado dentro de las áreas protegidas, pero disminuyó en la calidad y extensión fuera de ellos debido a la agricultura, principalmente las plantaciones de palma de aceite y arroz, reemplazando los bosques secundarios y la tala selectiva. La mitad de los encuestados consideró que la calidad de los bosques, pero no su extensión, se mantenía fuera de las áreas protegidas debido al aumento de los esfuerzos de conservación, planes de gestión y recuperación de la vegetación secundaria.

Cuando se le preguntó por qué era importante conservar los bosques, las respuestas se centraron en: (1) la conservación de la biodiversidad (38%) mientras que la presencia de especies endémicas fue mencionada como uno de los aspectos más relevantes de la biodiversidad en el área, (​​2) servicios ambientales (27%), (​​3) las oportunidades para el desarrollo / empleo ecológico y sostenible (22%), y (4 ) para limitar la deforestación por otros motivos (14%). Cuando se preguntó por qué era importante tener áreas naturales protegidas, las respeuestas de los encuestados se centraron en: (1) la conservación de la biodiversidad (56%), (​​2) las oportunidades de desarrollo / empleo ecológico (34%), (​​3) los servicios de los ecosistemas (6%) y (4) recreación (3%).

Cuando se preguntó por qué era importante conservar el Golfo Dulce y el Humedal Térraba Sierpe, las respeustas de los encuestados se centraron en: (a) ser hábitats frágiles, de vital importancia para las especies endémicas y como criaderos, (b) prestar servicios esenciales de los ecosistemas, incluyendo limitar los impactos del cambio climático a través de la captura de carbono, la filtración de sedimentos y mejorando la calidad del agua en general, (c) que tiene una biodiversidad excepcional y por lo tanto útil para fines turísticos y el empleo local, y (d) proporcionar conectividad en toda la región en general.

Cuando se le preguntó si la red existente de áreas naturales protegidas es eficaz en la conservación de la biodiversidad en la región, la mayoría de los encuestados (61%) expreso que eran eficaces, seguidos por los encuestados que expresaron que no eran eficaces (24%), no sabía (9.5%), o sentía que era una situación delicada que podría fácilmente ir de cualquier manera (5%).


4. Cambios en las poblaciones de fauna

Los expertos expresaron opiniones divididas sobre los cambios en las poblaciones de fauna en la región. La mitad considera que las poblaciones de fauna han disminuido desde que iniciaron su trabajo en el área, mientras que la otra mitad considera que estas se han mantenido constantes. Algunos expertos también expresaron la dificultad de obtener datos que indiquen claramente la tendencia de las poblaciones de fauna. No se encontró relación entre la percepción de los cambios en las poblaciones de fauna y el número de años que los expertos residen/trabajan en la región.

Quienes perciben una disminución en las poblaciones de animales creen que es el resultado de: (a) falta de aplicación de las leyes, pues muy pocos guardaparques y otro peronal encargado hacen cumplir la ley, (b) la caza ilegal, (c) conversión de hábitats endémicos, incluyendo los manglares, (d) la degradación de los hábitats a través de contaminación por sedimentación, productos químicos, pesticidas y aguas residuales, (e) aumento de la actividad humana, con la falta de oportunidades de empleo, en torno a los parques, y (f) la conversión de bosques en plantaciones de palma de aceitera y arroz. Se indico que las poblaciones de animales estaban en mejores condiciones en 1995, cuando se hacia cumplir las regulaciones. La contaminación para el hábitat de la fauna marina también fue mencionado como una causa de disminución en las poblaciones de fauna marina en la región.

Otros encuestados consideraron que las poblaciones de animales probablemente fueron cambiando de forma positiva en algunas zonas debido a: (a) el empleo de un número mayor de guarda parques en varias áreas naturales protegidas en la región, lo que resulta en una reducción de la caza ilegal en estas áreas, (b) el aumento de las actividades turísticas; y (c) el aumento en las áreas naturales protegidas privadas, y negativamente en otras áreas debido a: (a) la caza ilegal, (b) la construcción de la autopista sur intercontinental, con (c) la pérdida resultante de la conectividad.

Los encuestados que percibieron aumento en las poblaciones animales atribuyen este aumento a: (a) la reducción de caza en los parques del cierre de carreteras y caminos ilegales, (b) el aumento de la inversión en conservación, tanto de MINAET y ONGs; (c) aumento de las reservas privadas de conservación, y (d) los esfuerzos para mantener o aumentar la conectividad entre áreas boscosas.


5. Prioridades

Prioridades en biodiversidad y en especies indicadoras
La importancia de las diferentes prioridades para la conservación fue evaluada por los expertos quienes identificaron las dos prioridades más importantes para la conservación. Para la categoría biodiversidad las prioridades para la conservación identificadas fueron la riqueza de flora y fauna, y las especies endémicas amenazadas. Para la categoría especies indicadoras las prioridades para la conservación identificadas fueron los grandes felinos (Ej. el jaguar, Panthera onca, y el puma, Puma concolor), los chanchos de monte y las tortugas marinas (Tabla 1). 

Fragmentación del bosque, conectividad, y corredores biológicos 
La importancia de las diferentes prioridades de conectividad fue evaluada por los expertos, quienes identificaron las dos prioridades de conectividad más importantes. Los corredores biológicos fueron identificados por la mayoría de participantes como la más importante prioridad de conectividad en el área de estudio (Tabla 2). Los bosques riparios y los arroyos fueron identificados como la segunda prioridad más importante. 

Servicios ambientales prioritarios
La importancia de los diferentes servicios ambientales fue evaluada por los expertos. Se les pidió que identifiquen los dos servicios ambientales más importantes. La calidad y cantidad de agua fue identificada como el servicio ambiental más importante y estuvo seguido de cerca por el almacenamiento de carbono (Tabla 2). Los manglares y los bosques primarios se destacan por ser las fuentes más importantes de servicios de los ecosistemas (Tabla 3 y Figuras 1 y 2). 

Principales prioridades para la conservación
Se les pidió que los expertos consideren todos los temas mencionados en relación a las prioridades de conservación de la región y que identifiquen el tema más importante de todos. Los Corredores biológicos fueron el tema más importante de todos, seguido por el conectividad de bosques (Tabla 4). 


6. Amenazas

Las preguntas en este sección fueron sobre los aspectos que presentan el mayor amenaza a los ecosistemas terrestres en el región de estudio de INOGO. Entre las amenazas que generan perdida y conversión de los ecosistemas terrestres, las plantaciones de palma fueron consideradas por los expertos como la mayor amenaza. Para las amenazas que degradan los ecosistemas terrestres los expertos señalaron que la tala selectiva eran la mayor amenaza. Entre otras amenazas a los ecosistemas terrestres no incluidas en las categorías anteriores la fragmentación de los bosques es la mayor amenaza (Tabla 5). Entre los aspectos humanos integrativos, la ausencia de un plan regulador y de pliciticas publicas era considerado como la mayor amenaza, sequido por el desarrollo immobiliario (Tabla 6).

La falta de un enfoque ecosistémico integrado
Un problema general en la zona es que los impactos ambientales de las actividades humanas se ven como como eventos aislados. La comprensión de cómo estas actividades afectan a otras partes de los ecosistemas es limitada, así como la gestión para minimizar tales efectos. Un ejemplo claro es la sedimentación en el Golfo debido a la limpieza de la tierra en las partes medias y altas de las cuencas de las plantaciones de palma aceitera o de arroz, debido al impacto de la fragmentación de los bosques, o debido al desarrollo del turismo. Hay una necesidad de una gestión integrada del paisaje, SINAC está interesado en la promoción de este enfoque, y ha comenzado a moverse en esa dirección, por lo que requiere apoyo y orientación. 

La caza ilegal
Aunque no hay cifras oficiales, varias organizaciones y personas informan que la caza se ha incrementado fuertemente en la zona. Las poblaciones de chanchos de monte, una de las principales presas de los grandes felinos, están seriamente amenazadas. La caza es un problema desde hace mucho tiempo en la zona que no ha sido resuelto de manera eficaz. 

La tala ilegal
Dentro de la Reserva de la tala ilegal del bosque sigue siendo una práctica común, los madereros están bien organizados y es difícil para los guardaparques localizarlos. La aplicación de políticas contra la tala ilegal es débil y los madereros ilegales son difíciles de sancionar. Adicionalmente los registros de donde se produjo la tala no están bien llevados. 

Capacidad de vigilancia limitada de guardaparques y administradores de parques
Una posible explicación de por qué la caza furtiva y la tala ilegal han incrementado tanto en la zona se debe a que las actividades de vigilancia de guardaparques del SINAC han disminuido. Las limitaciones de presupuesto hacen que sea imposible para los guardaparques poder vigilar la zona con eficacia, simplemente no existe suficiente personal ni recursos. 

El cambio de uso del suelo, debido a las grandes empresas agrícolas
Las plantaciones de palma aceitera y de arroz se han incrementado en la zona. Muchas de estas plantaciones se cultivan en tierras alquiladas, y los propietarios se benefician poco de la actividad. Los bosques secundarios y los humedales degradados son dos de los tipos de cubierta vegetal que han sido convertidas en plantaciones, aumentando los efectos de la fragmentación forestal en la zona. 

Las personas no pueden beneficiarse plenamente de los proyectos del gobierno, tales como PES
Para muchos propietarios es difícil acceder a la información pues es limitada, no la entienden y se centralizan, lo que hace que sea difícil para muchos campesinos a participar. Además, el importe abonado no es suficiente. PES tiene el potencial de beneficiar en gran medida las personas en el campo, pero tiene que ser modificado y los pobladores debería tener acceso de una manera mas sencilla. 

La falta de oportunidades de trabajo y el acceso limitado a la educación
Es difícil para la mayoría de la gente a involucrarse en actividades turísticas o ser capaz de producir o ganarse la vida con la producción agrícola. 

Los beneficions de la conservación de la diversidad biológica son limitados y no son distribuidos igualmente
En relación con el punto mención anteriormente, son importantes la industria turística de la zona que se benefician en gran medida de la imagen verde de la Osa y la conservación de la biodiversidad (por ejemplo, las compañías aéreas o los hoteles). El dólar turístico no está distribuida por igual, "normal" la gente no percibe que están recibiendo los beneficios de la conservación de la biodiversidad, la desigualdad es una seria amenaza. 

La aplicación limitada de los planes de gestión y la falta de medición clara y actividades de seguimiento
Planes de gestión bien definidos se han desarrollado para la zona, pero hay poca o ninguna aplicación de ellos. 

Los proyectos de investigación y conservación han disminuido en los últimos 5 años
Las actividades de investigación se han reducido en los últimos 4 años en los ecosistemas terrestres. Hoy en día hay mucha más inversión e investigación sobre los ecosistemas marinos. 


7. Conclusión

Fuera de las áreas protegidas se percibe que el área y la calidad de los bosques ha disminuido, esto reduce la conectividad y los servicios ambientales. La conservación de los bosques y las áreas naturales es importante por su biodiversidad, los servicios ambientales que prestan, y por las oportunidades económicas relacionadas con el ecoturismo. La conversión y degradación de los bosues son estan estrechaente relacionadas con la percepción de reducción de la abundancia y y riqueza de la fauna. Por otra parte en las zonas de donde se percibe un manteninmiento o incrementeo de las poblaciones de animales se expresa que esto esta relacionado con el aumento de los esfuerzos de conservación en reservas privadas que resultan en el aumento de la conectividad y más hábitat en toda la región. Aunque los parques fueron percibidos mayormente como haramientas eficazes en la protección de las poblaciones de animales, se expreso claramente la necesidad del aumento de la financiación para una mejor aplicación de las leyes contra la tala selectiva, la caza, y la minería a través de guardaparques. Las prioridades mas importantes para la conservación de la fauna y la flora son la riqueza y de los hábitats endémicos y los grandes felinos. Existen amplias áreas de hábitats endémicos fuera de las áreas protegidas, y estas áreas son fundamentales para la conectividad a través de corredores biológicos para las especies indicadoras prioritarias, port tanto es de gran importancia implementar estrategias efectivas de conservación fuera de los parques también, y no sólo dentro de los parques. Tales métodos de conservación deben dar prioridad no sólo la conectividad y las especies endémicas, sino también a la provisión de servicios ambientales, con un enfoque en la calidad y cantidad del agua. Los hábitats destacados como críticos para estos servicios son los manglares y los bosques primarios. Las mayores amenazas que se enceuntran en al región son la expansión de las plantaciones de aceite de palma, la tala selectiva, y la reducción de la conectividad a través de la fragmentación y la pérdida de áreas de bosque. Un primer paso sería la elaboración e implementación de un efectivo plan de regulador y de políticas públicas que limiten la urbanización y la especulación de las tierras, y que hagan cumplir las leyes contra la tala y la caza.


8. Tablas


Tabla 1. Identificación de las prioridades para la conservación en el área de estudio. Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


Tabla 2. Identificación de las prioridades más importantes para la conectividad de los ecosistemas en el área de estudio, y de los servicios ambientales. Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


Tabla 3. Importancia percibida de los servicios ambientales por hábitat ecológico. Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


Tabla 4. Prioridad de conservación más importante en el área de estudio. Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


Tabla 5. Amenazas a los ecosistemas terrestres. Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


Tabla 6. Amenazas de los aspectos humanos. Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


Tabla 7. Mayores amenazas a los ecosistemas terrestres de la región Elaborado en base al conocimiento de 27 expertos.


9. Figuras



Figura 1. Valoración de servicios ambientales por tipo de uso según el índice de importancia (%).



Figura 2. Mapa de importancia percibida para servicios ambientales.