Fuente: commons.wikimedia.org 


Puma


Un reporte breve producido por el equipo de Ecosistemas Terrestres de la Iniciativa Osa & Golfito (INOGO)*. La Iniciativa Osa y Golfito, INOGO, es un esfuerzo colaborativo internacional para desarrollar una estrategia para el desarrollo humano sostenible y la gestión ambiental en los cantones de Osa y Golfito de Costa Rica. Su propósito es contribuir con el bienestar y la calidad de vida de la población, al mismo tiempo que asegurar la salud a largo plazo de los recursos primarios base representados en los ecosistemas marinos y terrestres de la región.


Rodolfo Dirzo a,b
Eben North Broadbent b,c **
Angélica María Almeyda Zambrano b,c
Lucía Morales Barquero c,d
Sandra Lucía Almeyda Zambrano b,c
Carlos Alberto Quispe Gil b,c,e

Department of Biology, Stanford University ( http://biology.stanford.edu ) 
Stanford Woods Institute for the Environment, Stanford University ( http://woods.stanford.edu )
Spatial Ecology and Conservation (SPEC) Lab, Department of Geography, University of Alabama, Tuscaloosa ( http://speclab.ua.edu )
FONASO program, Bangor University, UK and Goettingen University, Germany ( http://fonaso.eu )
Amazon Conservation Association ( http://www.amazonconservation.org )

* Para aprender más sobre INOGO visite nuestro sitio web: http://inogo.stanford.edu
** Por favor contactarme con cualquier pregunta a: eben@ua.edu


1. Resumen

Nombre común: Puma
Nombre científico: Puma concolor 
Estado de conservación: 
● CITES: Incluida en el Apéndice I (CITES 2012) 
● IUCN: Preocupación Menor (LC) 
● Estatus en Costa Rica: En Peligro de Extinción 
Protección en Costa Rica. Protegida por la Ley de Conservación y de Vida Silvestre No. 7.317 (República de Costa Rica 2005). 
Principales amenazas: Deforestación, pérdida y fragmentación del hábitat, la caza furtiva y matanza por depredación de ganado. 
Acciones recomendadas: Protección de hábitat, incluyendo sus presas, erradicación de la cacería y resolver los conflictos por depredación de ganado. 


2. Introducción

El puma, Puma concolor, es el segundo felino más grande de América después del jaguar. El rango de distribución del puma es el más grande de todos los mamíferos terrestres en el Hemisferio Occidental (Sunquist y Sunquist, 2002). El Puma pesa 24 a 65 kg, es solitario, terrestre, y activo de noche y de día (Wong et al. 1999). Está presente en casi en todo el continente Americano, se distribuye desde Canadá pasando a través de los EE.UU., en toda América Central hasta llegar al extremo sur de Chile (Nowell y Jackson 1996). Durante la colonización Europea de Norteamérica se eliminó al puma de toda la mitad oriental (Nowell y Jackson 1996), sólo una subpoblación remanente en peligro persiste en Florida (Caso et al. 2008). En Costa Rica, está presente en ambas vertientes Pacífico y Caribe desde el nivel del mar hasta los 3820 m de altitud (Vaughan 2011).

La población del puma en Canadá se estimó entre 3500 y 5000 individuos y la población occidental de los EEUU en 10000 individuos en la década de los 1990, en América Central y del Sur la población del puma probablemente sea mucho más alta pues son abundantes en los bosques tropicales y en la cuenca amazónica (Nowell y Jackson 1996). El puma es considerado amenazado en Brasil, Perú, Argentina y Colombia y la tendencia de la población global es decreciente (Caso et al. 2008). 

El puma puede ocupar una gran variedad de hábitats, ha sido registrado desde tierras bajas de desiertos hasta las montañas más altas, se le ha registrado a 5800 msnm al sur de los Andes en Perú (Nowell y Jackson 1996). El puma prefiere hábitat con vegetación densa, pero también puede vivir en hábitats abiertos con un mínimo de cobertura vegetal (Nowell y Jackson 1996). En América Latina, el puma comparte con el jaguar muchas áreas de su distribución sobre todo en bosques densos, los hábitats más abiertos son más favorables para el puma que para el jaguar (Sunquist y Sunquist 2002). En Costa Rica, se le encuentra en una variedad de hábitats, desde bosques primarios hasta secundarios, matorrales, manglares, pastos subalpinos, y páramos abiertos (Vaughan 2011). El el área de Osa y Golfito los pumas, prefieren los bosques primarios aunque son tolerantes a los hábitats de bosques secundarios (Bustamante 2008).

El puma es considerado simpátrico en gran parte de su hábitat, críptico, territorial, depredador oportunista, al igual que muchos felinos es solitario, activo tanto de día como de noche dependiendo de los factores de su hábitat como la disposición de alimento, este felino requiere de amplias áreas para vivir (Rabinowitz y Nottingham 1986, Bustamante 2008, Quigley y Crawshaw 1992, Emmons 1987, Taber et al. 1997). En Belice (Rabinowitz y Nottingham 1986), Perú (Emmons 1987) y Paraguay (Taber et al. 2013) el puma es simpátrico con el jaguar (Panthera onca), pues dividen el tamaño y tipo de presa para reducir la competencia en las áreas que comparten.

El puma es un carnívoro de comportamiento oportunista se alimenta dependiendo de la disponibilidad de presas (Bustamante 2008). En el Parque Nacional de Corcovado (PNC) tiene una dieta bastante diversa y se estima que su principal presa es el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), seguida por el zorro pelón (Didelphis marsupialis), mono congo y mono colorado (Alouatta palliata y Ateles geoffroyi), rata de monte (Proechimys semispinosus) e iguanas (Iguana iguana) (Wong et al. 1999). Otras investigaciones realizadas en la Península de Osa registran como presas principales del puma a los pizotes (Nasua narica) que aportan el 39.5% de la biomasa relativa consumida por el puma, seguido por el perezoso de dos dedos (Choloepus Hoffmanni) (Bustamante 2008, Bustamante et al. 2009). En la Estación Biológica Sirena del PNC, se registró que las presas más frecuentes y que aporta mayor biomasa para el puma, durante la estación lluviosa son los primates (Alouatta palliata, Ateles geoffroyi y Cebus capucinus), seguidos por el ratón espinoso (Proechimys semispinosus); y en la estación seca las presas más frecuentes son los roedores (P. semispinosus y Coendou mexicanus); considerando el aporte de biomasa la presa más importante es el cérvido (Mazama americana) (Chinchilla 1997).

En el área de amortiguamiento del PNC, el puma presenta mayor actividad durante el día, la mayor actividad se registró en las primeras horas de la mañana y las 15:00 horas, pero se puede considerar que tiene una actividad constante durante todo el día (Bustamante 2008). En el área de amortiguamiento del PNC, en cuanto a las áreas acción utilizadas por los pumas, se estimó para los machos un rango entre 4.84 -15.34 km2, para las hembras un rango entre 2-4.48 km2 y se estimó que el promedio máximo de viaje es de 155 km y el área cubierta es de 241 km2 (Bustamante 2008).

Los grandes felinos como el puma son importantes debido a estar en la cima de la cadena alimenticia, por lo que son considerados indicadores de la calidad de los bosques, su población puede indicar el grado de conservación de los ecosistemas, pues son más sensibles a las alteraciones del medio debido a sus características ecológicas como: requerimiento de grandes áreas de acción, sus bajas tasas reproductivas, y alto requerimiento alimenticio. Por otra parte la ausencia de estos felinos, generarían que muchas de las especies presas que presentan altas tasas reproductivas podrían aumentar de población, elevando la presión de consumo, sobrepasando la capacidad de carga de los bosques, afectando la estructura y dinámica de crecimiento de los bosques (Carazo 2009, INBio 2006), por lo tanto estos depredadores le brinda equilibrio a la estructura de los bosques, regulando las poblaciones de diversos animales en diferentes niveles tróficos permitiendo mantener la diversidad de los ecosistemas (Terborgh 1990 citado por Bustamante 2008).

Por tanto la conservación del puma implica el mantenimiento del buen estado de los procesos ecológicos, de las poblaciones de otras especies, de los bosques como hábitat y su conectividad, siendo un buen indicador de la buena calidad de los bosques (INBio 2006).


3. Estado de Conservación

En Costa Rica está catalogado como especie en Peligro de Extinción, está incluida en el Apéndice I de CITES. La IUCN la clasifica como de Preocupación Menor (LC), por su extenso rango de distribución. Sin embargo, se considera que su población global está en declive, y como un gran depredador, su conservación presenta numerosos desafíos. Se ha extinguido en grandes zonas de su área de distribución histórica en América del Norte (Nowell y Jackson 1996).

En Costa Rica, entre 1940 y 1977, el hábitat de bosque denso para el puma se redujo un 34%. En 1977 había cerca de 15901 km2 de bosque denso que constituía el hábitat del puma y otras especies de las cuales 8479 km2 (53%) fueron protegidas (Vaughan 2011). El puma está ampliamente distribuida, pero su presencia es poco común (Wong et al. 1999). Desde 1977, las áreas “aisladas” más grandes de hábitat de bosques densos para el puma se encuentran en Talamanca (7900 Km2), Chambacú (2741 Km2), Irazú (1406 Km2) y Osa (1246 Km2) y en las áreas protegidas los hábitats más grandes están en el Parque Internacional la Amistad (1900 Km2), Reserva Forestal Río Macho (920 Km2), Reserva Forestal Golfo Dulce (593 Km2) y la Reserva Forestal Los Santos (533 Km2) (Vaughan 2011).

En Costa Rica en 1977, aproximadamente 711 pumas habitaban en Talamanca una de las áreas más grandes y aisladas y 171 pumas aproximadamente habitaban el área protegida más grande (La Amistad); se estimó una densidad de 0.09 individuos/Km2 (Vaughan 2011), en la Osa se encuentran poblaciones de pumas en buenas condiciones de conservación. (INBio 2006). Al sureste de la Península de Osa (en la Zona de amortiguamiento del PNC), en el área comprendida entre carbonera y La Leona se estimó una densidad poblacional de 17 pumas en 100 km2 (Bustamante 2008).


4. Principales Amenazas

En todo su rango de distribución los pumas se ven amenazados por la pérdida y fragmentación de su hábitat y la caza furtiva tanto del puma como de sus presas. Son perseguidos y matados porque depredan ganado y por temor a la amenaza para la vida humana. (Caso et al. 2008).

En Costa Rica, a nivel local, regional y nacional las principal amenazas para el puma es la cacería tanto de este felino como de sus presas, la matanza por conflictos con los ganaderos, y la reducción y fragmentación del hábitat boscoso los que están reduciendo las poblaciones del puma y sus presas (INbio 2006). El puma es una de las especies con las más bajas densidades poblacionales, la caza ha desaparecido la especie o reducido considerablemente su población en muchas áreas (Vaughan 2011). En el PNC, su principal depredador es el hombre (Wong et al. 1999).

En la región Osa, existe alto aislamiento entre las poblaciones de puma, debido a la falta de conectividad entre los principales bosques como el Parque Nacional Corcovado, la Reserva Forestal Golfo Dulce, y el Parque Nacional Piedras Blancas, reduciendo el tamaño requerido del hábitat, afectando los procesos de migración y reduciendo las posibilidades de su recuperación (INbio 2006).


5. Acciones y recomendaciones

Erradicar la cacería del puma y de sus presas
· Hacer cumplir las normas existentes mediante patrullaje para erradicar la cacería ilegal del mismo puma y de sus presas, 
· Solucionar la matanza por represalia de parte de los ganaderos. 

Proteger el hábitat del puma, pues requiere territorios de gran extensión
· Evitar la fragmentación de bosques 
· Conectar los bosques que ya están fragmentados. 
· Diseñar de un corredor biológico que permita la conectividad entre áreas naturales protegidas y de esta forma asegurar la integridad física de los individuos, el intercambio genético entre las poblaciones y los procesos de migración (INBio 2006). 

Generar mayor conocimiento sobre la ecología del puma
· Realizar investigaciones sobre su ecología e incluirlos en los planes de manejo como objetos de conservación. 


6. Descripción de los materiales de referencia

· Etiquetas utilizadas: 1.11. Ley, 5.3.4. Grandes felinos
· Número total de documentos: 16 


7. Referencias bibliográficas

Bustamante A. (2008) Densidad y uso de hábitat por los felinos en la parte sureste del área de amortiguamiento del Parque Nacional Corcovado, Península de Osa, Costa Rica. : 142

Bustamante A., Moreno R. & Saenz J.C. (2009) Predation of a coati (Nasua narica) by a puma (Puma concolor) in the southeast of the Osa Peninsula, Costa Rica. Acta Biológica Panamensis 1: 39–45

Carazo Salazar J. (2009) Cambios en las poblaciones de jaguares (Panthera onca) sus presas potenciales y manigordos (Leopardus pardalis), en dos periodos de tiempo sujetos a diferentes esfuerzos de control de cacería en el Parque Nacional Corcovado, Costa Rica. : 74

Caso A., Lopez-Gonzales C., Payan E., Eizirik E., De Oliveira T., Leite-Pitman R., Kelly M., Valderrama C. y Lucherini M. (2008) Puma concolor. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2: 5 Documento web URL http://www.iucnredlist.org/details/18868/0

CITES Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (2012) Apéndices I, II y III. 41: 48 Documento web URL http://www.cites.org/esp/app/2012/S-2012-09-25.pdf

Chinchilla F.A. (1997) La dieta del jaguar (Panthera onca), el puma (Felis concolor) y el manigordo (Felis pardalis) (Carnivora: Felidae) en el Parque Nacional Corcovado, Costa Rica. Revista Biológica Tropical 45: 1223–1229

Emmons L.H. (1987) Comparative feeding ecology of felids in a neotropical rainforest. Behavioral Ecology and Sociobiology 20: 271–283

Instituto Nacional de Biodiversidad INBio (2006) Revisión de los Objetos de Conservación, Análisis de Viabilidad Ecológica y Programa de Monitoreo para el Sitio Prioritario Osa, Costa Rica.

Nowell, K., & Jackson, P. (1996). Wild Cats: Status Survey and Conservation Action Plan (p. 382). Gland: IUCN/SSC Cat Specialist Group.

Quigley H. & Crawshaw P. (1992) A conservation plan for the jaguar Panthera onca in the Pantanal region of Brazil. Biological Conservation 61: 149–157

Rabinowitz A. & Nottingham B. (1986) Ecology and behaviour of the jaguar (Panthera onca) in Belize, Central America. Journal of Zoology 210: 149–159

República de Costa Rica (2005) Reglamento a la Ley de Conservación de la Vida Silvestre No 32633. Costa Rica. La Gaceta Diario Oficial AÑO CXXVII No 180

Sunquist M. & Sunquist F. (2002) Wild Cats of the World. University of Chicago Press.

Taber A., Novaro A., Neris N. & Colman F. (1997) The food habits of sympatric jaguar and puma in the Paraguayan Chaco. Biotropica 29: 204–213

Vaughan, C. (2011). Change in dense forest habitat for endangered wildlife species in Costa Rica from 1940 to 1977. Research Journal of the Costa Rican Distance Education University 3(1): 99–161.

Wong G., Sáenz J.C., Carrillo E., Suárez C. A., Tucker J., Feeny C. (1999) Mamíferos del Parque Nacional Corcovado Costa Rica. Costa Rica: Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio)


7. Tablas


Tabla 1. Dieta de Felis concolor en el Parque Nacional de Corcovado. Fuente: Chinchilla (1997)

 


8. Figuras



Figura 1. Mapa de distribución global de Puma concolor.
Fuente: Caso et al. (2008) 




Figura 2. Mapa de distribución de Puma Concolor para áreas silvestres protegidas en Costa Rica.
Fuente: Elizondo (1999). 




Figura 3. Densidad poblacional de Puma concolor en la Península de Osa. Fuente: Bustamante (2008).




Figura 4.
Actividad circadiana de los felinos en la Península de Osa. Fuente: Bustamante (2008). 




Figura 5. Tipo de actividad de los felinos en la Península de Osa. Fuente: Bustamante (2008).




Figura 6. Presencia de los felinos según tipo de cobertura vegetal en la Península de Osa. Fuente: Bustamante (2008).




Figura 7. Porcentaje de aparición y la biomasa relativa consumida por Pumas (Puma concolor) en la Península de Osa. Fuente: Bustamante (2008).




Figura 8. Tipos de presas según la masa corporal de las especies depredadas por Pumas (Puma concolor), jaguares y ocelotes en Kg. Fuente: Bustamante (2008).



Figura 9. Hábitat de bosque para especies de vida silvestre amenazadas en Costa Rica (1940 - 1977). Fuente: Vaughan (2011)




Figura 10. Hábitat de bosque en Costa Rica (1977) para la especie Puma concolor. Fuente: Vaughan (2011)